Meet the facilitator – Martha Cabral

FDCW facilitator Martha Cabral

Martha Cabral

Martha Cabral lives in Mexico and has been a 16 Guidelines facilitator for more than 10 years. In this interview she tells us how a school uses the 16 Guidelines to foster harmony amongst their pupils and why Universal Education is a way of life.

Martha Cabral vive en México y ha sido facilitadora de 16 Actitudes por más de 10 años. En esta entrevista nos cuenta cómo las 16 Actitudes son aplicadas en un colegio para fomentar la armonía entre sus alumnos y por qué la Educación Universal es una forma de vida.

FDCW: 1)     Martha, llevas mucho tiempo involucrada con el programa de  las 16 Actitudes. Cuéntanos un poco como ha sido tu trayectoria. ¿Cómo conociste las 16A y qué te inspiró para querer compartirlas con los demás?

Martha:Conocí las 16 Actitudes en 2010, cuando Dekyi Lee y  Marian O´Dwyer nos dieron el nivel 1 de las 16 Actitudes en el Centro Bengungyal de Aguascalinetes en México. Desde el primer momento me sentí completamente conectada con las Actitudes. Fue una experiencia hermosa. Inmediatamente me di cuenta de que las 16 Actitudes serían una excelente herramienta que ayudaría a tener una vida más feliz y con más sentido. Por eso me avoqué a continuar hasta acreditarme, cosa que ocurrió en Colombia, ayudando a Marian a facilitar algunos cursos.

Durante estos 12 años he facilitado cursos en México, Colombia, Puerto Rico y en Estados Unidos.

Siempre he visto que con las 16A nos conectamos con lo mejor de nosotros mismos y así ayudamos a que los demás también lo hagan. Me encanta que, practicando las actitudes se desarrollan nuestras mejores cualidades y de esta manera las relaciones con los demás se vuelven más respetuosas y armónicas. Con las 16A, siempre el bienestar del otro es importante. Imagino un mundo en el que todos actuemos considerando al otro y teniendo en cuenta su felicidad.

Durante el curso, es muy hermoso ver como las caras de los participantes se van transformando, cuando se dan cuenta de que se puede vivir de manera más feliz. ¡Las 16 Actitudes son herramientas tan sencillas y a la vez tan poderosas!

FDCW: Nos podrías contar un poco de tu experiencia facilitando un taller de las 16 Actitudes a los profesores de la escuela de Aguascalientes en México? Como respondieron? Como piensan introducir las 16A en las clases? Cuáles son los retos a los que se enfrentan?

Martha: En general me encanta facilitar cursos de las 16 Actitudes, siempre es una bella experiencia. He dado varios cursos en el Centro Educativo La Tierra, donde las directoras y las maestras entienden muy bien el poder que tienen las Actitudes, ya que las han integrado en sus programas desde 2014.

Aunque en esta ocasión di el curso en línea por primera vez, la participación de las maestras fue muy entusiasta y entregada. Para las nuevas maestras fue el descubrimiento de las 16A y para las maestras antiguas la profundización en ellas.

En la escuela, además de practicar atención plena con los niños cada día, las maestras usan una Actitud por mes, en su programa. De esta manera los niños las practican continuamente. Esta práctica se ve reflejada en el desempeño de los niños y en sus relaciones interpersonales, que son más armónicas que en otros ámbitos educativos.

Ellos también usan las Actitudes especialmente cuando hay algún problema entre los niños. Tienen una técnica de resolución de conflictos usando las Actitudes. Cuando hay un problema entre los niños, los sientan en un lugar al que ellos llaman la “mesa de la paz”, donde el agredido dice como se sintió y el agresor dice cómo se hubiera sentido él hubiera estado en su lugar. Entre ellos deciden cómo lo pueden remediar. Si es necesario el agresor pide disculpas y siempre terminan dándose un abrazo. Es muy interesante que los propios niños, cuando ven que hay alguna disputa, tratan de ayudar a la reconciliación, aplicando las Actitudes adecuadas para el momento (humildad, perdón, respeto, habla positiva, etc.) Esto hace que el trato entre ellos sea más gentil, bondadoso y respetuoso. Y sobre todo que no guarden rencores.

Los retos que las maestras encuentran son:

  • Que el tiempo en clase es limitado, les gustaría poder practicar más tiempo las Actitudes.
  • Que desafortunadamente la influencia de los modelos alrededor de los niños, muchas veces, es contraria a la buena convivencia, que ellas tratan de enseñar y modelar en el aula a través de las Actitudes. Estos desafortunados modelos son: el estímulo de redes sociales, programas televisivos, series, películas y hasta caricaturas, cada vez más violentas.
  • También los problemas en la convivencia familiar, donde los padres no siempre se tratan con amabilidad, sino que muchas veces son violentos, entre ellos y con los niños también.

FDCW: ¿En tu opinión, qué hace que la 16A sean relevantes en estos momentos que vivimos y qué pequeños pasos puede dar alguien hoy que puedan ser beneficiosos para sí mismo y para los demás?

Martha: Todos estamos de acuerdo en que estamos viviendo momentos especialmente difíciles en el mundo, como el efecto del aislamiento por la pandemia, que ha propiciado que la dinámica familiar sea más violenta, la difícil situación económica mundial, la guerra y otros problemas. Esto ha hecho que las personas nos volvamos más intolerantes y a veces agresivas. Al enfocarnos en las 16 Actitudes podemos empezar dando pequeños pasos para mejorar nuestra vida, ya que las 16A siempre son una invitación a centrarnos y a poder cambiar situaciones difíciles, es una herramienta indispensable para propiciar la armonía y la buena convivencia. Algunas sencillas formas de empezar serían, teniéndolas en cuenta, llevándolas con nosotros y aplicándolas en nuestra vida cotidiana, enfocándonos en alguna Actitud por día, o sacando una tarjeta al azar cuando haya situaciones difíciles. Hay infinidad de formas de usar las Actitudes.

FDCW: En sus propias palabras, la Educación Universal es……

Martha: La Educación Universal es una forma de educación donde todos son bienvenidos, respetados y aceptados, sin importar diferencias físicas, de creencias, de costumbres o de gustos. Donde todos importan y todos son tratados de manera compasiva y respetuosa. El sueño de Lama Yeshe.

También Educación Universal es una fundación, que a través de sus cursos y amplias actividades, nos ayuda a que entrenemos nuestra mente para volverla más compasiva, desarrollando un buen corazón y así lograr ser más felices.

La Educación Universal, que es una forma de vida, nos hace mejores personas, ya que  nos sensibiliza acerca de las necesidades del otro, sabiendo que así como nosotros queremos dejar de sufrir y ser felices, los demás también desean lo mismo. La importancia de esta Educación Universal es que al adoptarla cada vez más personas, el mundo irremediablemente será un mejor lugar.

 FDCW: Martha, you have been involved with Universal Education for a long time. Tell us a bit about your journey. How did you find out about the UE and what inspired you to want to share it with others?

Martha: I learned about the 16 Guidelines in 2010, when Dekyi Lee and Marian O’Dwyer led a level 1 course of the 16 Guidelines at the Bengungyal Center in Aguascalinetes in Mexico. From the first moment I felt completely connected with the Guidelines. It was a beautiful experience. I immediately realized that the 16 Guidelines was an excellent tool to help lead a happier and more meaningful life. That is why I decided to become a facilitator, which I did in Colombia, helping Marian to facilitate some courses.

During these 12 years I have facilitated courses in Mexico, Colombia, Puerto Rico and the United States.

It has always been my experience that with the 16G we connect with the best of ourselves and thus help others to do the same. I love that by practicing the guidelines our best qualities are developed and in this way relationships with others become more respectful and harmonious. With the 16G, the well-being of the other is always important. I imagine a world in which we all act considering the other and taking their happiness into account.

During the courses, it is very beautiful to see how the faces of the participants are transformed, when they realize that they can live in a happier way. The 16 Guidelines are such simple yet powerful tools!

FDCW: Could you share with us how was your experience facilitating a 16 Guidelines workshop for teachers of the school in Aguascalientes, Mexico? How did they respond? How do you plan to introduce the 16G in the classes? What are the challenges they face?

Martha: In general, I love facilitating 16 Guidelines courses, it is always a wonderful experience. I have led several courses at the Centro Educativo La Tierra, where the directors and teachers understand very well the power of the Guidelines and they have been integrating them into their programs since 2014.

Although on this occasion I led the course online for the first time, the teachers were very enthusiastic and committed. For new teachers the course meant the discovery of the 16G and for the old teachers an opportunity to go deeper with them.

At the school, in addition to practicing mindfulness with the children each day, the teachers use one Guideline per month in their program. In this way the children practice them continuously. This practice is reflected in the children’s performance and in their interpersonal relationships, which are more harmonious than in other educational settings.

They also use the Guidelines when there is a problem between the children. They have a conflict resolution technique using them. When there is a problem between the children, they sit them down at a place they call the “peace table” where the child that has been hurt says how he or she felt and the other child says how he or she would have felt in his/her place. They decide among themselves how they can find a solution. Sometimes an apology is needed and they always end up giving each other a hug. It is very interesting that when they see that there is a dispute, the children themselves try to help the reconciliation, applying the appropriate Guidelines in that moment (humility, forgiveness, respect, right speech, etc.). This way they treat each other in a more gentle, kind and respectful way. And above all, they don’t hold grudges.

 In my opinion, the main challenges that the teachers face are:

  • The time in class is limited, teachers would like to be able to practice the Guidelines without the time constraint.
  • Unfortunately, the influence of role models around children is often not conducive to cultivating harmonious living, which they try to teach and model in the classroom using the Guidelines. These unfortunate influences come in the form of excessive exposure to social media, TV programs like series, movies and even cartoons, increasingly violent.
  • Difficulties in the children’s family life, where parents do not always treat each other with kindness but are often violent among themselves and with the children as well.

FDCW: In your opinion, what makes UE relevant in the times we live in and what small steps can someone take today that can be beneficial for themselves and for others?

Martha: We all agree that we are experiencing especially difficult times in the world, such as the effect of isolation due to the pandemic, which has led to increasing violence in family dynamics, the difficult global economic situation, war and other problems. People can become more intolerant and even aggressive. By focusing on the 16 Guidelines we can start taking small steps to improve our lives, since the 16G are always an invitation to focus and to be able to change difficult situations, they are an essential tool to promote harmony and good coexistence. Some simple ways to start would be, keeping them in mind, taking them with us and applying them in our daily lives, focusing on a Guideline each day, or drawing a card at random when there are difficult situations. There are endless ways to use the Guidelines.

FDCW: In your own words, Universal Education is……

Martha: Universal Education is a form of education where everyone is welcome, respected and accepted, regardless of physical differences, beliefs, customs or preferences. Where everyone matters and everyone is treated compassionately and respectfully. Lama Yeshe’s dream.

Universal Education is also the FDCW foundation that, through its courses and extensive activities, helps us to train our minds to make them more compassionate, developing a good heart and thus being happier.

Universal Education, which is a way of life, makes us better people, since it makes us aware of the needs of others, knowing that just as we want to stop suffering and be happy, others also want the same. The importance of this Universal Education is that if , more and more people practice it, the world will inevitably be a better place.

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