Meet the facilitator – German Rodriguez tells us about his Universal Education journey

En esta entrevista German nos cuenta su increíble trayectoria personal con Educación Universal y lo que en su opinión la hace tan relevante hoy en día.

In this interview German tells us about his incredible personal journey with UE and why he thinks UE is so relevant for today.

FDCW: German, llevas mucho tiempo involucrado con la Educación Universal. Cuéntanos un poco como ha sido tu trayectoria. ¿Cómo conociste EU y qué te inspiró para querer compartir esto con los demás?

German: Hace años me topé con un libro que mencionaba a Lama Yeshe. Sentí curiosidad y empecé a leer más y más. Conocí la vida de Osel, fui a las Alpujarras, luego a la India… Empecé a estudiar budismo, hacer retiros, escuchar a maestros. No recuerdo el momento exacto en el que me encontré con la “Educación Universal” propiamente dicha. Y es curioso porque, ahora, pensándolo, me doy cuenta de que me es difícil “separar” la pedagogía de la que hablaba Lama Yeshe de la esencia universal que hay detrás del pensamiento budista, el cual, según mi entender, te invita al cuestionamiento de tu manera de percibir el mundo y de la sobre-preocupación que tenemos sobre nuestra propia persona.

De todos modos hace ya algunos años que trato de compartir lo que he aprendido a través de las técnicas contemplativas sobre todo en mi trabajo como educador social (que sería esa “Educación Universal propiamente dicha”:) Y por qué lo hago? Porque no creo que haya otra manera de comprender lo que nos pasa si no es deteniéndonos y observar qué está pasando y por qué.

FDCW: En tu experiencia, ¿Qué hace que EU sea tan poderosa?

German: Creo que la EU te ayuda a cuestionar, a poner interrogantes (a veces incómodos) a los aspectos más básicos de tu vida. Creo que, si quieres ser feliz de manera plena, vas a necesitar, por un lado, arremangarte, y, por el otro, cierta guía o recursos para ir trazando tu propio camino. Creo que la EU puede ayudarte en esto último. Siempre me parecieron muy prácticas, inspiradoras, útiles y completas sus “dos alas”: la compasión y la sabiduría.

FDCW: En tu opinión, ¿Qué hace que EU sea relevante en estos momentos que vivimos y qué pequeños pasos puede dar alguien hoy que puedan ser beneficiosos para sí mismo y para los demás?

German: Todos nosotros sufrimos. A veces nos sentimos miserables, desanimados, tristes o inseguros. Y, cuando es así, eso es lo que ofrecemos al mundo. Si aprendemos a identificar esos estados, a tratar con ellos, a transformarlos y a eliminarlos, nos sentimos libres, llenos de dicha, llenos de amor y de energía. Y, creo, eso es lo mejor que podemos dar al mundo.

FDCW: Para terminar, nos gustaría preguntarte: “En tus propias palabras, la Educación Universal es …”

German: Me disculparéis, pero, desearía usar las palabras de Lama Yeshe ya que me parecen las más adecuadas e inspiradoras: EU es Mahayana, el vehículo universal interno.

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“Mahayana es educación universal. En sánscrito, maha significa “gran” y yana significa “vehículo”. Aunque uno podría decir que maha significa “universal” y yana significa “educación”. Mahayana significa “el vehículo universal interno”, los métodos y el proceso de crecimiento que nos llevan a una realización satisfactoria de aquello por lo que existimos, aquello que realmente somos”

— Extraído de Mahayana by Lama Yeshe

FDCW: German, you have been involved with Universal Education for a long time. Tell us a bit about your journey. How did you find out about the UE and what inspired you to want to share it with others?

FDCW facilitator German Rodriguez
FDCW facilitator German Rodriguez

German: Years ago, I came across a book that mentioned Lama Yeshe. I was curious and began to read more and more. I got to know Osel’s life, I went to the Alpujarras, then to India … I started to study Buddhism and listen to teachers, I did retreats. I don’t remember when exactly I came across “Universal Education” itself. And it’s interesting because, now, thinking about it, I realize that for me, it is difficult to “separate” the pedagogy that Lama Yeshe spoke about from the universal essence behind Buddhist thought, which, in my opinion, invites you to question your way of perceiving the world and the exaggerated concern that we have about ourselves.

Anyway, for some years now, I have been trying to share what I have learned through my contemplative practices, especially in my work as a social educator (which I guess would be “Universal Education proper” 🙂

And why do I do it? Because I don’t think there is any other way to understand what happens to us if we don’t stop and observe what is going on and why.

FDCW: In your experience, what makes UE so powerful?

German: I believe that UE helps you to question yourself, to put question marks (sometimes uncomfortable) around the most basic aspects of your life. I think that, if you want to be fully happy, you will need, on one hand, to roll up your sleeves, and, on the other, some guidance or resources to trace your own path. I think UE can help you with the latter.

I have always found the “two wings” of UE very practical, inspiring, useful and complete: compassion and wisdom.

FDCW: In your opinion, what makes UE relevant in the times we live in and what small steps can someone take today that can be beneficial for themselves and for others?

German: We all suffer. Sometimes we feel miserable, discouraged, sad, or insecure. And when this happens, that is what we throw back at the world. If we learn to identify these states, to deal with them, to transform them and to eliminate them, we feel free, full of joy, full of love and energy. And I think this is the best we can give to the world.

FDCW: In your own words, Universal Education is……

German: You will have to excuse me, but I would like to use Lama Yeshe’s words as they are the most appropriate and inspiring to me: UE is Mahayana, the inner universal vehicle.

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“Mahayana is universal education. In Sanskrit, maha means “great” and yana means “vehicle.” Although one could say that maha means “universal” and yana means “education”. Mahayana means “the inner universal vehicle”, the methods and process of growth that lead us to a satisfactory realization of that for which we exist, what we really are.”

— Excerpt from Mahayana by Lama Yeshe

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